340 millions de chrétiens ont été persécutés en 2020…

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Plus de 340 millions de chrétiens ont été persécutés en 2020, contre 260 millions en 2019. Cette Église « en détresse” a besoin de notre soutien moral, spirituel et matériel.* Benoît de Blanpré

Nous recevons chaque semaine des nouvelles préoccupantes des chrétiens dans le monde. Je viens par exemple d’avoir des informations concernant Arzoo Raja, une chrétienne pakistanaise que nous soutenons depuis plusieurs mois. Elle a été enlevée par un voisin musulman qui prétend qu’elle s’est convertie à l’islam et qu’elle l’a épousé de son plein gré. Or Arzoo n’a que 13 ans, son agresseur, Syed Ali Azhar, en a 44 !

L’Aide à l’Église en détresse (AED) a pris en charge les frais de justice et d’avocat de cette famille. Grâce à la mobilisation très risquée et sans faille de sa famille et de sa communauté, et grâce également à la pression internationale, l’affaire a été portée devant la Haute Cour du Sindh, qui a ordonné l’arrestation de l’agresseur. Malheureusement, les choses n’en sont pas restées là. L’agresseur a été libéré sous caution peu après et, au lieu d’être rendue à sa famille, la jeune fille a été placée dans un centre… Cette histoire terrible est malheureusement symptomatique de la situation des chrétiens au Pakistan.

Elle démontre aussi que notre action n’est pas vaine. Sans l’aide d’associations humanitaires, sans l’action de médias internationaux, le sort d’Arzoo serait déjà scellé. Selon nos sources, un millier de jeunes filles issues des minorités religieuses seraient enlevées de la sorte chaque année au Pakistan ! Pourtant, grâce à l’action courageuse de chrétiens et de musulmans de bonne volonté, certaines jeunes filles s’en sortir. Je tiens d’ailleurs à saluer le courage des magistrats pakistanais qui rendent des décisions de justice en faveur des chrétiens. Ils savent, en agissant ainsi, qu’ils risquent leur vie, car ils deviennent des cibles pour les fondamentalistes.

Peu avant ce message, nous en recevions un autre de Mgr Oliver Dashe Doeme, évêque de Maiduguri, au Nigeria. Son diocèse est durement frappé par Boko Haram. Cette sinistre organisation terroriste s’est fait une spécialité d’attaquer les chrétiens pendant les périodes de fêtes religieuses. À Noël, 11 paroissiens sont morts, deux églises ont été brûlées… Au total, 12000 chrétiens ont été assassinés et 200 églises ont été détruites de la sorte ces dernières années ! Pourtant, l’évêque assure : « L’année dernière, dans mon diocèse, il y avait plus de catholiques que lorsqu’il n’y avait pas de crise avec Boko Haram. Tant que le Royaume de Dieu continuera, aucune force humaine maléfique n’en viendra à bout. »

Croyez-moi, quand nous parlons d’Église « en détresse », il ne s’agit pas d’une figure de style! Nos frères chrétiens, venus du monde entier, réclament nos prières, notre soutien. Les situations sont diverses. Dans certains pays comme la Chine, l’Inde ou l’Iran, les États mettent les chrétiens sous pression, dans d’autres comme le Mozambique, l’Irak ou le Mali, ce sont des groupes fondamentalistes musulmans qui menacent la vie même des chrétiens. Enfin, dans certains pays comme le Venezuela, l’Église est la dernière institution encore debout qui prenne soin des plus pauvres.

Nos frères dans la foi requièrent plus que jamais les trois modes d’action que préconisait déjà notre fondateur, le père Werenfried, en 1947 : informer sur leur sort, prier pour eux, les aider matériellement…

* Benoît de Blanpré est directeur de l’Aide à l’Église en détresse (AED) France.

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