Février 2021, mois « parfait »

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Cette année, le mois prochain commence un lundi et s’achève un dimanche. Une singularité qui remonte à loin et revient tous les six ou onze ans.

Avec la pandémie de Covid-19, dur de faire des projections cette année. À ceux qui, habituellement déjà, ont du mal à s’organiser, février va donner un petit coup de pouce : le mois prochain commence un lundi et s’achève un dimanche. Une succession de quatre semaines complètes qui devrait entrer facilement dans les têtes.

Si cette curiosité n’est pas rare, elle répond à une séquence digne d’un schéma tactique : 6-11-11. Le mois de février « parfait » reviendra dans six ans (2027), puis onze ans plus tard (2038), et onze années encore plus tard (2049). Ces écarts se répéteront : après 2049 viendront 2055, 2066, 2077, 2083 et 2094. Presque jusqu’à la fin du siècle.

La mécanique du 6-11-11 sera cassée en 2100, cette année que le calendrier grégorien a exclue des bissextiles pour mieux coller à la durée de la révolution terrestre (365 jours, 5 heures, 48 minutes et 46 secondes). Autre détail : les mois de février qui démarrent un lundi et s’achèvent un lundi du fait de leurs vingt-neuf jours sont le plus souvent espacés de vingt-huit ans. Vous suivez ?

Le mal-aimé des Romains, car pair.

Les 28 jours habituels de février en font le seul mois à pouvoir englober intégralement des semaines. Une légende persistante veut qu’on le dépouilla, après la mise en place du calendrier julien en – 45 avant J.-C., afin de doter équitablement juillet et août, baptisés en hommage à Jules César et Auguste. En réalité, février est le mal-aimé dès son apparition, entre le VIIIe et le VIIe siècle avant notre ère. À l’époque, l’année commence en mars et ne compte que dix mois. Deux petits nouveaux sont ajoutés, dont ce Februarius, mois dédié à la purification, bientôt relégué à la fin de l’année, et qui finira par se stabiliser à 28 jours.

« Pour les Romains, l’impair plaît aux dieux. Tout ce qui était impair était favorable, et ce qui était pair était défavorable. Février, mois des fièvres, des impuretés, c’est le mois fatal qui était, dans le calendrier romain de l’époque, le seul avec un nombre pair de jours », souligne Jacques Gispert, enseignant retraité de l’université d’Aix-Marseille, auteur du livre « le Calendrier et ses mystères » (Presses universitaires de Provence). Avant que Jules César ne complique les choses avec ses années bissextiles…

Mais pour faire tenir quatre semaines dans février, encore faut-il que la semaine compte sept jours ! Pour une fois, on ne le rendra pas à César, mais à son fils adoptif, Auguste, sous le règne duquel on se débarrassa du huitième larron, à défaut de l’expression qui va avec — « A dans huit jours ! »

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