La peine essentielle des non-essentiels.

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Le libraire.

Il a toujours aimé lire mais il n’y arrive plus trop en ce moment. Trop d’angoisse. Les charges qui tombent, le propriétaire qui réclame les deux mois de loyer en retard, le conseiller bancaire qui est un peu plus sec. « Désolé mais je ne peux pas donner des crédits à la terre entière. Faites du click and collect. » Son neveu lui a bricolé à toute vitesse un site Internet mais il paraît qu’il n’est pas bien référencé. C’est un métier de vendre sur Internet et ça n’est pas le sien. Lui, il aime faire des petites fiches manuscrites sur les livres et conseiller ses clients. Il a mis son unique employée en chômage partiel, il a installé une table pour bloquer la porte de la librairie et faire comme un guichet. Parfois les visages s’éclairent : « Oh mais vous êtes ouvert. » « C’est pour le click and collect », il répond. Puis, en baissant la voix : « Dites-moi ce que vous voulez et on va faire comme si vous l’aviez commandé. » On lui dit « bon courage » en baissant la voix comme s’il avait une maladie grave. Derrière son guichet toute la journée, il attend que le téléphone sonne puis va sur le site vérifier s’il n’y a pas de commandes. Le quincaillier lui a pris quelques livres en dépôt. Avant tout ça, ils allaient parfois boire des bières le soir dans le petit café d’à côté. L’autre jour, le quincaillier a vendu un livre de Marcel Proust à quelqu’un qui venait acheter des clous. Il était tellement fier que le libraire a souri derrière son masque, il y a juste cette boule dans la gorge qui ne s’en va pas.

La fleuriste.

Comme la nuit elle ne dort plus, la journée elle ne tient pas debout, alors elle boit café sur café. Ses enfants ont dû s’apercevoir de quelque chose, quand ils rentrent de l’école ils jouent en silence et elle n’a même plus besoin de crier pour qu’ils rangent leurs affaires. Elle a déposé des bouquets à 17 euros à la boulangerie d’à côté. La boulangère vend cinq, six bouquets par jour, c’est déjà ça, mais ce n’est pas comme ça qu’elle va arriver à payer les charges. Les fleurs, c’est pour les fêtes, les anniversaires et les amoureux ; en ce moment il y a surtout des enterrements. Parfois, la fleuriste a des idées noires puis elle regarde ses enfants et elle se dit qu’elle doit tenir le coup.

L’intermittent.

On lui a tellement répété qu’il était un privilégié qu’il a fini par le croire. C’est vrai qu’il fait un métier sympa avec des horaires sympas et des gens sympas. Pendant le premier confinement, il faisait des vidéos sur Internet, là il se demande comment il va payer son loyer. Parfois il a l’impression qu’il ne sert à rien.

Le restaurateur.

Ça faisait longtemps qu’il rêvait d’avoir son restaurant. Depuis ses années d’apprentissage, quand il se levait à 4 heures du matin pour accompagner son patron à Rungis. Il a ouvert en janvier 2020 et tout de suite ça a cartonné. Au premier confinement, il apportait des repas dans les hôpitaux et disait en rigolant : « On pourra dire que j’ai bien choisi mon année. » Là, il s’est inscrit sur Deliveroo, prépare des salades César en barquettes plastique à 9 euros et du chirashi saumon au quinoa à 11 euros : les gens dans les bureaux ne mangent que ça à Paris. Le ministre de l’Économie a annoncé qu’il y avait des aides, mais il y a plein de trucs à remplir en ligne. Le restaurateur a du mal, il manque toujours un papier. Il a dû aller aux impôts, la dame derrière le guichet a dit : « Eh ben, vous avez bien choisi votre année pour démarrer », et le restaurateur s’est mis à pleurer.

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